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परन्तु उन्होंने ऐसा नहीं किया क्योंकि रामचंद्र पन्त अमात्य और छत्रपति राजाराम और बहुत से मराठा सेनानी ऐसा मानते थे कि ये एक ऐसा युद्ध है जो लड़ा जा सकता है और जीता जा सकता है । तो पहला काम जो करना था वो उत्साह बढ़ाना था और इसके लिये रामचंद्र पन्त ने एक अभियान आरंभ किया, विशालगढ़ से उत्तर की ओर सातारा में । इसी समय संताजी घोरपड़े ने एक अभियान आरम्भ किया विशालगढ़ से दक्षिण, पण्हाला की ओर और फिर उत्तर में सातारा के दुर्गों की ओर जो कि पश्चिमी घाटों में है । ये रणनीतियाँ मुगलों के अनुमान में नहीं थीं, उनकी आशा थी कि मराठा सिर झुकाकर पराजित हो जायेंगे । परन्तु ये बहुत त्वरित अभियान था, जिसने मराठाओं के लिये न केवल ऐसा क्षेत्र सज्ज किया जहाँ वे आक्रमण कर सकें वरन बहुत से मराठा सिपाहियों में पुनः विशवास जगाया कि वे अब भी लड़ सकते हैं और जीत सकते हैं । इसके अलावा एक बहुत ही साहसी छापा संताजी घोरपड़े ने औरंगजेब के निजी तम्बू पर मारा । इस समय औरंगजेब का तम्बू कोरेगांव में था, जो कि पुणे के समीप है और वे योजना बना रहे थे यहाँ से चाकन के दुर्ग को जीतने की |

उसकी समूची छावनी यहीं पर स्थापित थी, परन्तु संताजी घोरपड़े और उनके गुप्तचरों ने ठीक-ठीक पता लगाया कि छावनी की रूपरेखा क्या है, आप इस कथा की तुलना देवगिरि यादवों के समय में क्या हुआ, उससे कर सकते हैं । वे नहीं जानते थे कि १५ मील दूर क्या हो रहा है, सन्ताजी घोरपड़े ने पूरी छावनी की रूपरेखा जान ली, औरंगजेब का तम्बू कहाँ है ? सभी सिपाही कहाँ हैं ? रात के सन्नाटे में उन्होंने प्रवेश किया और पूरी योजना यह थी कि औरंगजेब के तम्बू तक जाकर उसका सिर काटकर अपने साथ विशालगढ़ लाया जाये, ये योजना थी । उन्होंने स्वयं को औरंगजेब के साथ बताकर प्रवेश प्राप्त ये कहकर कि हम सिपाही मात्र हैं को अमुक मराठा सरदार के अधीन हैं, जो कि औरंगजेब के अधीन काम कर रहा है । तो स्पष्टतः हम उससे मिलने जा रहे हैं । जैसे ही प्रवेश प्राप्त किया, प्रतिहारियों की ह्त्या कर दी । दुर्भाग्य से, उस समय औरंगजेब अपने तम्बू में नहीं था । परन्तु संताजी घोरपड़े ने तम्बू की रस्सियाँ काट दीं, पूरे शाही तम्बू को गिरा दिया, एक ऐसे तम्बू की हम बात कर रहे हैं जो कि कम से कम ५०० मीटर बड़ा था, शाही तम्बू को गिरा दिया, इस तम्बू के शीर्ष पर सोने की छड़ियाँ लगी हुई थीं ये दर्शाने के लिये कि ये औरंगजेब का तम्बू है । संताजी घोरपड़े ने वे छड़ियाँ तोड़ दीं और इसके बाद स्पष्टतः लोग चौकन्ने हो गये क्योंकि पूरा शाही तम्बू नीचे गिर गया ।

वे जीवित भाग निकले, सिंहगढ़ को आये, लगभग कुछ घंटों में घोड़े से, एक किला है जिसको सिंहगढ़ कहते हैं, वे सिंहगढ़ के नीचे ही रहे । वे दुर्ग को चढ़े नहीं, दुर्ग में जाकर नहीं रुके । संताजी घोरपड़े अपने हाथ में वो सोने की छड़ियाँ लेकर सिंहगढ़ के नीचे ही रुके, मुगल सोच रहे थे कि जो कुछ भी वो करने का प्रयास कर रहे थे यही उसका अंत है, वो सिंहगढ़ में है, वो वहीं रहने वाला है । अगली सुबह संताजी घोरपड़े ने पुनः आरम्भ किया, नयी घुड़सवार सेना को लेकर यहाँ से रायगढ़ को गये, जो कि अश्व द्वारा पुनः आधे दिन की यात्रा है ।

जुल्फिकार खान ने उस स्थान को घेरा हुआ था, उन्होंने उस घेराबंदी को आधा सा तोड़ दिया, अनेकों सिपाहियों को मार दिया, वापिस मुड़े और विशालगढ़ को आकर छत्रपति राजाराम को वो सोने की छड़ें भेंट कीं और कहा कि ये मुझे औरंगजेब के तम्बू से मिला है । ये सामान्यतः युद्ध का प्रकार था जो मराठा लड़ रहे थे, २७ सालों तक । बहुत से युद्ध नहीं हुए जैसे कि पेश्वा बाजीराव एवं अन्यों के काल में हुए, जिनमें बहुत सी सेना चलती हो और धीरे-धीरे कुछ कालावधि में घटनाओं का निर्माण हो और एक स्थान पर टकराव हो और पुनः युद्ध हो ।

अन्ततः एक संधि हुई, सभी पक्षों के सरदारों ने निर्णय किया कि ये तुम्हारा है, ये मेरा है । वास्तव में ये युद्ध संघर्षण का युद्ध था, जहाँ मराठा जानते थे कि उनकी संख्या बहुत कम है, उनकी संख्या कम से कम ५ गुना तक कम थी । तो वे मुगलों का मुक्त भूमि पर सामना नहीं कर सकते थे, वो आत्महत्या थी । तो उन्होंने क्या किया, उन्होंने २० मोर्चे खोले, वे २० मोर्चों पर लड़ रहे थे । बहुधा ऐसा होता था, कि संताजी घोरपड़े मुगलों की एक सेना पर आक्रमण करते थे, लड़ते जाते थे, ऎसी स्थिति तक पहुँचते थे जब और लड़ना हानिकारक होता, उस स्थान से वापिस लौटते, जैसे ही मुगल सेनानायक देखता कि मराठा पलायन कर गये हैं, वो औरंगजेब को  पत्र लिखता कि मैंने अमुक मराठा सरदार को पराजित कर दिया है और स्पष्टतः परिणामस्वरूप अनेक उपहारों की आशा करता ।

वही मराठा सेना ऐसे स्थान पर आती जहाँ पर मुगल दुर्बल होते विशेषकर यदि उन्होंने पहले ही उनसे लड़ने के लिये सिपाही एकत्रित किए होते, और वो स्थान औरंगजेब को एक और पत्र लिखता ये कहते हुए कि हमने अमुक-अमुक स्थान हारे हैं । तो इस प्रकार के युद्ध वर्षों तक चल रहे थे । आप देख सकते हैं कि ये युद्ध संताजी घोरपड़े और धानाजी जाधव के द्वारा १६९० से १७०७ तक लड़े जा रहे थे । जैसा कि आप देख सकते हैं, उन्होंने पूरा पश्चिम महाराष्ट्र अधीकृत किया, केवल इतना ही नहीं बल्कि कर्णाटक और तमिल नाडु के क्षेत्र भी । और एक महत्त्वपूर्ण अभियान जिसका नेतृत्व संताजी घोरपड़े ने किया वो था जिञ्जी की घेराबंदी तोड़ना । जैसा कि मैंने पहले बताया छत्रपति राजाराम जिञ्जी में थे, बाहर २०,००० की सेना थी । संताजी घोरपड़े और धानाजी जाधव, दोनों विशालगढ़ से तमिल नाडु तक गये । धानाजी जाधव मदुरई गये जहाँ पर एक मुगल सेनानायक था, उसको पराजित करके बंदी बनाया । इसी समय संताजी घोरपड़े ने एक बहुत शक्तिशाली और बहुत तीव्र आक्रमण जिञ्जी की घेराबंदी पर किया, न केवल उन्होंने एक शक्तिशाली आक्रमण का नेतृत्व किया, उन्होंने २-३ सेनायूथ पृथक करके कर्नाक जाकर वहाँ २-३ युद्ध लड़े, वे पुनः दक्षिण चले गये और जुल्फिकार खान को भिन्न दिशाओं में दौड़ाया, ३ या ४ स्थानों पर इससे पहले की अन्ततः पीछे हटकर वे वापिस कोल्हापुर लौटते जो कि वास्तव में रामचंद्र पन्त के अधीन मराठाओं की राजधानी थी ।

तो इस प्रकार की लड़ाइयाँ लड़ी जा रही थीं, आप ६ से ७ युद्ध ऐसे भी देख सकते हैं जब बेड्नूर की रानी चेन्नम्मा राजाराम की रक्षा कर रही थीं, वास्तव में उन्होंने उन्हें अपने क्षेत्र से जिञ्जी की ओर जाने दिया और औरंगजेब] को इसका पता चल गया और उसने वास्तव में युद्ध की घोषणा कर दी । उसने निश्चय किया कि छोटे से राज्य को समाप्त कर दिया जाये और उसने ३ से ४ सरदार बेड्नूर पर आक्रमण करने के लिये भेजे, क्योंकि उसने छत्रपति राजाराम की सहायता की थी । यद्यपि रानी ने स्वयं औरंगजेब को पत्र लिखे यह कहते हुए, कि मुझे नहीं पता था कि वो मेरे क्षेत्र से जा रहा है और क्या हुआ कि ये ३ या ४ सरदार संताजी घोरपड़े और धानाजी जाधव द्वारा, अपने गंतव्य तक पहुँचने से पूर्व धर लिये गये और औरंगजेब को यहाँ एक और पराजय का समाचार मिला ।

वो बहुत तीव्र थे और किसी भी प्रकार के छावनी – अनुयायी, या कोई भारी तोपखाना आदि लेकर नहीं चलते थे । परिणामस्वरूप वे क्षेत्रों में सरलता से चल सकते थे, पश्चिम महाराष्ट्र में, उत्तरी कर्णाटक में, तमिल नाडु  में । और एक महत्त्वपूर्ण नीतिगत परिवर्तन जो लगभग इस समय किया गया वो था एक सरंजम व्यवस्था को लागू करना ।

छत्रपति राजाराम एक ऐसी व्यवस्था लाये जहाँ उन्हें वतनदारी व्यवस्था लागू करनी पड़ी, जो कि छत्रपति शिवाजी द्वारा नष्ट कर दी गयी थी और उन्होंने निर्णय लिया कि लोगों को भूमि के रूप में आय दी जाये न कि वेतन के रूप में । अब इतिहास को देखकर हम कह सकते हैं कि ये सही था गलत परन्तु उस समय, उनके पास कोई विकल्प नहीं था क्योंकि एक बड़ी संख्या में मराठा सरदार मुगलों की ओर जा रहे थे, इस सीधे से कारण से कि मुगल उन्हें वृत्ति या मनसबदारी दे रहे थे । तो छत्रपति राजाराम ने क्या किया कि अपने हुकूमतपनाह के साथ, उन्होंने कहा कि कृपया हमारे साथ आइये, हम आपको भूमि देंगे और जो कुछ भी आप जीत सकें, वो आपका । केवल ये समस्या थी कि ये भूमि मुगलों के हाथ में थी और इतिहासकार सुरेन्द्रनाथ सेन ने छत्रपति शिवाजी पर बहुत अच्छा पुस्तक लिखा है ।

वो कहते हैं कि ये ऐसा था जैसे कि लोगों से भालू की त्वचा लाने को कहना, चाहें जितनी वे लाना चाहें, केवल ये समस्या थी कि भालू अब भी उस त्वचा के भीतर हो । तो कम से कम कुछ तो लाभ था क्योंकि ये सभी लोग अभी भी हिन्दवी स्वराज्य में श्रद्धा रखते थे, वे वास्तव में मुगलों के लिये लड़ना नहीं चाहते थे, परन्तु कोई विकल्प थे नहीं क्योंकि सबको पेट तो भरना है । तो ये अवसर मिलने पर अनेकों मराठा सरदार आये और छत्रपति राजाराम के साथ हो गये, उनमें मुख्य थे नेमाजी शिन्दे और नागोजी माणे, साथ ही मंकोजी पंढरे । इनमें से, बाद के दो केवल उसी काल के लिये महत्त्वपूर्ण थे । परन्तु नेमाजी शिन्दे बाद में बहुत महत्त्वपूर्ण हुये । वास्तव में वही वो व्यक्ति हैं जिन्होंने वो परिवार स्थापित किया जो कि बाद में ग्वालियर के सिंधियाओं के नाम से प्रसिद्ध हुआ ।

तो यदि मराठा सेना में कोई नेमाजी शिन्दे न होते तो शायद कोई महाजी शिन्दे न होते, शायद कोई दौलत राव सिंधिया न होते, और शायद उत्तर भारत में कोई मराठा ही न होते । वे जिञ्जी की घेराबन्दी के समय मुगलों के साथ थे और छत्रपति राजाराम की ओर चले गये । पहला काम जो उन्होंने किया वो ये था कि जिञ्जी की घेराबन्दी करने वाली मुगल सेना पर आक्रमण किया और इस नीति के कारण बहुत से सरदार, बहुत से मराठा सरदार जो कि बाद में मराठा साम्राज्य में चमत्कृत हुये, बल्कि मराठा साम्राज्य का निर्माण किया और ख्याति को प्राप्त हुये । एक परसोजी भोंसले थे, जिन्होंने बाद में नागपुर में मराठाओं को स्थापित किया, वे भी इसी समय ख्याति को प्राप्त हुये । एक दामाजी थोरट थे, जो कि १६९० के दशक में प्रमुखता को प्राप्त हुये । एक खांडेराव दाभाड़े थे जिन्होंने बाद में अधिकांश गुजरात पर अधिकार किया और उसको मराठा साम्राज्य से जोड़ा, वे भी १६९० के दशक में प्रमुखता को प्राप्त हुये और कान्होजी आंग्रे थे जिन्होंने तट पर एक बहुत शक्तिशाली मराठा नौसेना का निर्माण किया ।

तो १६९० के दशक में युद्ध का ये प्रभाव था कि मराठा वास्तव में शक्तिशाली सेना बनाने में समर्थ हुये । उन्होंने छापामारी के युद्ध की मारो और भागो की वही नीतियाँ अपनायीं, ये संघर्षण का युद्ध था और बहुत स्थानों पर युद्ध लड़े जाते हैं । इसके परिणामस्वरूप मुगल कोष पूरी तरह रिक्त हुआ जा रहा था । वे प्रतिवर्ष प्रायः १५,००० लोगों को युद्ध में हारते जा रहे थे । शाह जहाँ, जहाँगीर के समय के कोष, सीधे अकबर के समय से, शाह जहाँ, जहाँगीर, वे द्वार जो लाल किले में कभी खोले नहीं गये अब खोले जा रहे थे भुगतान करने के लिये । बहुत स्थानों पर मराठा एक मुगल सेनानायक को पकड़ते, भुगतान के लिये कहते, उसको छोड़ते और लौट जाते । बहुत स्थानों पर वे दुर्गों का विक्रय कर देते, वे लड़ते लड़ते और लड़ते एक दुर्ग के लिये और ऐसा समय जब आता कि लड़ना अशक्य होता तब धन की माँग करते, वो धन लेते, वो दुर्ग मुक्त कर देते, उस धन से सेना खड़ी करते, वापिस लौटते और उस दुर्ग पर अधिकार कर लेते ।

क्योंकि मुगलों ने घेराबन्दी के युद्ध पर विशवास किया, सिवाय एक बार के जो कि बाद में आयेगा जहाँ उन्होंने तोरणा का दुर्ग जीता । वे छापामारी के जैसे आक्रमणों में नहीं पड़े जैसे मराठा करते थे या रात्रि का सहारा नहीं लिया, कम लोगों का उपयोग नहीं किया, वे सदा घेराबन्दी ही करते, और परिणामतः एक दुर्ग जीतने में बहुत समय लगता और शीघ्र उसे हार जाते । और इस समय तक, १६९० के दशक में मुगल सेनानायक, मुगल सरदार वास्तव में पूरे युद्ध की जामिता से त्रस्त थे, क्योंकि वे वहाँ पर १५ साल से थे, शायद लगभग २० वर्षों से, उनको कुछ मिल नहीं रहा था, वे प्रतिदिन युद्ध हार रहे थे और इसलिये मराठाओं के लिये बहुत सरल हो गया था कि उन्हें भगा दें, पराजित कर दें, उनसे धन ले लें और उन्हें छोड़ दें और इस तरह औरंगजेब, लगभग १५, १६, १८ वर्षों तक लड़ने के बाद भी बहुत क्षेत्र जीतने में असमर्थ रहा और जो कुछ भी उसने जीता, फ़टाफ़ट हार गया और उस पर बहुत समय तक अधिकार बनाये रखने में असमर्थ रहा ।

लगभग १६९८ में जब महाराष्ट्र की परिस्थिति थोड़ी उन्नत हुई, छत्रपति राजाराम ने जिञ्जी का त्याग किया, वे उस घेराबंदी से भी भागने में सफल रहे । अब बहुत से विचार हैं कि वे किस प्रकार भागे, छत्रपति राजाराम की ओर से बहुत से कूटनीतिक प्रयास इस विषय में किये गये, जहाँ वे जुल्फिकार खान को संतुष्ट करने में सफल रहे कि उनको मुक्त करना उसके हित में है । औरंगजेब लगभग ९० वर्ष का था, वो लगभग मरने वाला था और दक्षिण भारत में मुगल सरदार और अधिक महत्त्वपूर्ण होने वाले थे, तो ऐसे समय पर मराठा प्रमुख खिलाड़ी होने वाले थे । तो जुल्फिकार खान ने घेराबंदी उतने बल से नहीं की, जैसे उसने करनी चाहिये थी । वो ८ वर्षों से घेराबंदी किये हुए था । तो एक घेराबंदी रामसेज पर ६ वर्षों के लिये, एक घेराबंदी जिञ्जी पर ८ वर्षों के लिये । मुगलों ने दो दुर्गों के लिये १४ वर्ष व्यतीत किये और महाराष्ट्र में लगभग ३०० दुर्ग प्राप्त किये ।

तो छत्रपति राजाराम, १६९८ में महाराष्ट्र को वापस लौटे, और पहला काम जो उन्होंने किया वो उत्तर महाराष्ट्र, उस क्षेत्र में एक अभियान पर निकले । पहले वो पण्हाला पहुँचे, फिर विशालगढ़, फिर सातारा में आधार बनाया, पुनः वहाँ से वे जालना के उत्तर को गये और ये सब स्थान, एक बड़े अभियान को गये, मुगल दुर्गों को जीतने का प्रयास किया, सातारा की ओर पीछे हटे और फिर सिंहगढ़ को । इस अभियान में छत्रपति राजाराम के साथ, धानाजी जाधव थे, खांडेराव दाभाड़े थे, परसोजी भोंसले थे, नेमाजी शिन्दे थे और एक व्यक्ति निम्बालकर भी थे । व्यवहारिक रूप से पूरा मराठा साम्राज्य एक ही समय पर एक ही धुन में आगे बढ़ रहा था । ये सब लोग, इनके वंशजों ने आगे बढ़कर मराठा साम्राज्य का निर्माण किया जो कि अटक से कटक तक विस्तृत था ।

कान्होजी आंग्रे भी इस अभियान का अंग थे, ये एक बहुत साहसी अभियान था और बहुत से मुगल दुर्ग उत्तरी महाराष्ट्र में पुनः प्राप्त कर लिये गये, इसके परिणामस्वरूप । छत्रपति राजाराम ने अपने जीवन में शायद इसी एक अभियान का नेतृत्व किया, क्योंकि वे सिंहगढ़ को वापिस लौटे और इस स्थान पर दिवंगत हुए, जहाँ आप अब भी एक समाधि देख सकते हैं । सामान्यतया ऐसा माना जाता है कि वे एक दुर्बल छत्रपति थे, पर जैसा कि हम देख सकते हैं कि उनके अधीन, मराठा इतिहास का एक महत्त्वपूर्ण अंग घटित हुआ, जहाँ पर मुगल आक्रमणों को रोकने में सफल रहे, इस पूरे क्षेत्र में । उन्होंने उस समय के लिये जो सही थीं, उन नीतियों को लागू किया और मराठाओं को लगभग १० वर्षों तक निरन्तर मुगलों से लड़ने योग्य बनाया ।
वे निश्चित रूप से दूरद्रष्टा थे । बल्कि उन्होंने पत्र भेजे, अपने सेनानायकों को हड़काते हुए, जिन्होंने मन्दिर की संपत्ति लूटी हो, कुछ स्थानों पर, इस विचार से कि मन्दिर की सम्पत्ति का अधिकार उस गाँव को है, उन लोगों को है और उसको स्पर्श भी नहीं करना चाहिए भले ही वो मराठा सेनाओं के निर्माण के लिये हो । तो इस प्रकार के पत्र उनके द्वारा भेजे गये, एक रोचक बात यह है कि राजाराम के द्वारा एक पत्र है जहाँ वे दिल्ली जीतने की बात करते हैं । एक पत्र है जो उन्होंने अपने दो मराठा सरदारों को लिखा है, जहाँ वे कहते हैं कि हम ये ये स्थान जीतेंगे, और ये भुगतान किया जाएगा । हम औरंगाबाद जीतेंगे, हम दक्षिण भारत जीतेंगे, हम गुजरात जीतेंगे और अन्ततः दिल्ली की ओर स्वयं को ले जायेंगे ।

इस समय ये करना वास्तव में कठिन था, पर हम देख सकते हैं कि इस प्रकार का सिद्धांत वहाँ था, कि हमें उत्तर को जाना है और उसे जीतना है, न केवल रोक के रखना बल्कि पूरी तरह उनको हतोत्साहित करना और उनकी सेनाओं को पराजित करना और उनसे अधिकतम सम्पत्ति प्राप्त करना । दुर्भाग्य से, सन् १७०० में छत्रपति राजाराम का देहान्त हुआ और मराठाओं के सम्मुख एक समस्या थी, तीसरी बार, जो कि किसी तरह छत्रपति शिवाजी की १६८० में हुई मृत्यु को सह गयी, छत्रपति संभाजी के द्वारा जो कि केवल २५ वर्ष के थे परन्तु वे मुगलों से दस वर्षों तक लड़ने में सफल रहे । फिर वे पकड़े गये और मारे गये और ये सोचा गया कि मराठाओं का सब कुछ हारा गया, विशेषकर जब उनके स्वयं के राजा को पूरा तमिल नाडु तक पलायन करना पड़ा, परन्तु छत्रपति राजाराम उनको और १० वर्षों तक दूर रखने में सफल हुए और वे जब ३० वर्ष के थे तब उनका देहान्त हुआ । अब मराठाओं के पास केवल एक ही व्यक्ति था जो कि महारानी ताराबाई थीं, जो कि २५ वर्ष की थीं, औरंगजेब का सामना कर रही थीं ।
इस समय जब महारानी ताराबाई प्रायः २५ वर्ष की थीं, औरंगजेब लगभग ८५ या ९० साल का था, वास्तव में ये बड़ी रोचक बात है कि औरंगजेब का आयु छत्रपति संभाजी, राजाराम और ताराबाई के आयुओं का योग था । वो वास्तव में अपने पोतों से लड़ रहा था और इस समय मुगलों ने स्पष्टतः विचार किया होगा कि अब हम किससे लड़ रहे हैं ? एक स्त्री, एक स्त्री जो कि २५ वर्ष की है । और कौन उसके साथ है ? उसका पुत्र ९ वर्ष का है, उसका सौतेला पुत्र ३ वर्ष का है, अब ये केवल कुछ समय की बात थी, कि मराठाओं का जो कुछ भी शेष है, क्योंकि मुगल सेना ने भूमि को पूरी तरह लूट लिया है, पूरी तरह विहीन कर दिया है, लोगों से, सम्पत्ति से, किसी भी वस्तु से क्योंकि युद्ध २० वर्षों से चल रहा था । तो इस समय औरंगजेब ने निर्णय लिया कि मैं अन्तिम अभियान पर जाऊँगा, सभी दुर्गों को जीतूँगा और पश्चिम महाराष्ट्र में मुगल राज्य स्थापित करूँगा और परिणामस्वरूप १७०० में, ८५ वर्ष के आयु में, औरंगजेब अपने जीवन के अन्तिम अभियान पर निकला, ये मुगलों के लिये एक सरल अभियान होना था जहाँ वे सभी दुर्गों को जीतने वाले थे और क्योंकि एक २५ वर्ष की महिला शीर्ष पर थी, मराठाओं की ओर से कोई प्रत्युत्तर नहीं होना था ।

वो और दोषपूर्ण नहीं हो सकता था, क्योंकि वो एक दुर्ग को जाता था और लड़ता रहता था परन्तु महारानी ताराबाई स्वयं सेना का नेतृत्व कर रही थी । अनेकों पत्र जो इन लड़ रहे किलेदारों को भेजे गये, कहते हैं कि वे मुगलों से लड़ने का बहुत बढ़िया काम रहे हैं । ये स्थान लगभग एक वर्ष तक लड़े गये, अन्ततः जैसी नीति उन्होंने पहले अपनायी थी, वे उस दुर्ग का मुगलों को विक्रय कर देते, बहुत बहुत ऊँचे मूल्य पर क्योंकि औरंगजेब बिलकुल तुला हुआ था किसी भी तरह उन दुर्गों को धन देकर प्राप्त करने के लिये । तो ये वास्तव में औरंगजेब की अन्तिम क्रय सूची थी । उसने विशालगढ़ पर दो लाख रुपये दिए, उसने सिंहगढ़ के लिये ५० हजार रुपये दिये, उसने शेष दुर्गों के लिये ७० हजार रुपये दिए, उस समय जब ३ या ४ रुपये एक औसत सिपाही की मासिक वृत्ति थी ।

५० हजार एक बड़ी राशि थी, जिसके लिये वे आसानी से एक सेना बढ़ा सकते थे दुर्ग को फिर से जीतने के लिये, जो उन्होंने किया । वास्तव में राजगढ़ में, मुगलों ने उस स्थान की बाहरी सीमाओं को जीतने में सफलता पायी थी पर बालेकिल्ला, जो गढ़ था, जो दुर्ग का मुख्य भाग है उसके बाद १५ दिनों तक निरन्तर लड़ता रहा । और धीरे-धीरे और निश्चित रूप से धन की बड़ी मात्रा देकर, वह इन सब दुर्गों को लेने में सफल रहा, तोरणा के अपवाद को छोड़कर । तोरणा एकमात्र ऐसा स्थान है जहाँ, औरंगजेब की सेना के मराठा सरदारों ने, रस्सों की सीढियाँ डालने में सफल रहे, दुर्ग पर चढ़ने में सफल रहे, जिस प्रकार छत्रपति शिवाजी के सैनिकों ने किया था और उस दुर्ग पर अधिकार कर लिया ।  बाकी सब स्थानों का क्रय कर लिया गया, मोटी धन राशि देकर और इसलिये  ये समय विभिन्न स्थानों की घेराबन्दी करके उनको जीतने का था । उस समय मराठा उत्तर भारत में अभियान चला रहे थे । नेमाजी शिन्दे ने, १७०३ के इस काल खंड में भोपाल के उत्तर की ओर एक अभियान का नेतृत्व किया, सिरोंज नाम के एक स्थान की ओर, ये मराठाओं का उस समय का सबसे अधिकतम फैलाव था उत्तर की ओर ।

ये सोचना पूरी तरह असंभव था, जब पूरी की पूरी मुगल सेना ५ लाख उनमें से औरंगाबाद आ चुकी थी, कि २५ वर्ष बाद, एक मराठा सरदार होगा सरपट दौड़ता और जीतता हुआ मुगल सैनिकों को सिरोंज में, जो कि भोपाल के पास है । धानव जी जाधव, १७०३ में जब औरंगजेब इन दुर्गों को जीतने में व्यस्त था उत्तर में गुजरात तक गये थे, एक स्थान पर जिसका नाम था रतनपुर, जहाँ एक बड़ी मुगल सेना से उनका सामना हुआ, परन्तु वे गड़गड़ाते हुए उनका बड़ा विध्वंस करने में सफल हुए । गुजरात में मुगल सेना की इस पराजय ने मूल रूप से मुगल सेना को गुजरात से साफ़ कर दिया जो कि अच्छा रहा क्योंकि इसके उपरांत खांडेराव दाभड़े ने स्वयं को पूर्ण रूप से स्थापित कर लिया । मुगलों की ये पराजय गुजरात में इतनी भीषण थी, कि इसने लोगों को राजपुताना और मालवा में लोगों को प्रोत्साहित किया, मुगल साम्राज्य के विरुद्ध विद्रोह करने के लिये ।

अन्ततः औरंगजेब पश्चिमी महाराष्ट्र से पीछे हट गया और वाकिंखेड़ा नाम के एक स्थान पर चला गया, जो कि उत्तरी कर्णाटक में है, जो कि लगभग, इस स्थान के पास है । तो ये स्थान, जहाँ वह व्यक्ति था, पिड़िया नाइक, पिड़िया नाइक वहाँ का स्थानीय शासक था वाकिनखेड़ा का, और उसके नीचे एक जाति या लोग थे बेराड़, कई स्थानों को बराड़ कहा जाता है और कई स्थानों को बिदार ।  वे मुगलों के इतने ही विरुद्ध थे जितना कि संताजी घोरपड़े, छत्रपति राजाराम ।  इन्होंने और इन सब लोगों ने सहायता की विनती की, ऐसे कुछ उदाहरण हैं जहाँ, दक्षिण भारत के कर्णाटक के हिन्दू राजाओं ने, मराठाओं की सहायता की और मराठाओं ने उनकी सहायता की मुगलों के भीषण आक्रमणों को रोकने में, बल्कि, ऐसे में एक व्यापक निर्देश जारी था, एक व्यापक विनती छत्रपति राजाराम द्वारा जब वे जिञ्जी में थे, कि ये सभी हिन्दू राजा जो आदिल शाही और क़ुतुब शाही से मुक्त हो चुके हैं, उन्हें संगठित होना चाहिये और इस मुगल आतंक को खदेड़ देना चाहिये । ये बहुत प्रभावशाली नहीं था, पर उनमें से कुछ जैसे वाकिनखेड़ा के पिड़िया नाइक या पोलिगर जो कि डोड्डरी में था और भी कुछ स्थानों में, उन्होंने बढ़ चढ़ कर मराठाओं का साथ दिया ।

उनमें से कुछ ने मुगलों का साथ देने का निर्णय किया और कुछ निष्पक्ष रहे, परन्तु निश्चित तौर पर कुछ ऐसे उदाहरण थे जहाँ मराठा और कन्नडिगा राजा एक साथ मिले, मुगल साम्राज्य को खदेड़ने के लिये और वाकेंखेड़ा इसी प्रकार का एक स्थान था । तो बेराड़ वास्तव में निशानेबाज या बंदूकधारी थे, वे धानाजी जाधव द्वारा साथ लाये गये और घेराबंदी तोड़ दी गयी, जब तक घेराबंदी चल रही थी, मराठाओं द्वारा तोड़ दी गयी थी, ये सब दुर्ग, जो ले लिये गये थे, ये सभी दुर्ग जो औरंगजेब द्वारा ले लिये गये थे मराठाओं द्वारा पुनः वापिस लिये गये महारानी ताराबाई के नेतृत्व में । तो १७०५ तक, औरंगजेब इस स्थिति में था जब उसने लगभग सभी कुछ गवाँ दिया था, उसे मिलाकर जो कुछ उसने जीता था, अपने अन्तिम अभियान में । वह अहमदनगर को पीछे हट गया, अहमदनगर को पीछे आ गया था, वह सब कुछ गवाँ चुका था जो कुछ भी उसने अब तक जीता था दक्खन में । उत्तर भारत में विद्रोह हो रहे थे, मुगलों के साथ अब कोई भी राजपूताना नहीं था ।

सभी मुगल सरदार, जो द्वितीय और तृतीय श्रेणी के सरदार रहे थे वे अब बहुत शक्तिशाली बन गये थे, क्योंकि अब उन्हें और कुछ नहीं करना था सिवाय काफी लम्बे काल खण्ड से अपने राज्य पर शासन करने के और औरंगजेब के पास सैन्य शक्ति या धन शेष नहीं बचा था अब उनसे लड़ने के लिये । औरंगजेब ने जो किया, जब उसने इन सब स्थानों पर अधिकार किया था, पहला कार्य जो उसने किया वह था इन स्थानों का नाम बदल दिया, जैसा कि आप देख सकते हैं उसने विभिन्न प्रकार के पारसीक और अरबी नाम रखे हैं जिनके विविध अर्थ हैं, जैसे कि ब्रह्मपुरी, ब्रह्मपुरी औरंगजेब की ४ वर्षों तक छावनी थी जिसे उसने दायित्वपूर्वक इस्लामपुरी नाम दे दिया था ।

इन चार वर्षों में उसने, उसका स्वयं का सैन्य बिखर रहा था, उसका स्वास्थ्य बिगड़ रहा था, उसके सभी सरदार पराजित हो रहे थे, फिर भी उसने जेजुरी के खांडोबा मन्दिर पर आक्रमण करने का समय निकाला, १७०२ में और जो भी उसके नियंत्रण में दक्षिण भारत के क्षेत्र थे उनपर जजिया कर लगा दिया । तो ये सभी स्थान, यदि वो उनके अधिकार में कुछ और लम्बे समय तक रहा होता, उनका नाम बदल दिया गया होता जैसे अजीम तारा, इस्लामपुरी और रहमान बक्श और ये सब । उदाहरण के लिये सिंहगढ़ बक्शिन्दा बक्श हो गया था, उसका नाम अल्लाह का पुरस्कार रख दिया था जो कि बक्शिन्दा बक्श है, परन्तु लगभग मराठाओं के इन दुर्गों को पुनः प्राप्त करने के तुरंत बाद, उनके नाम पुनः उनके मूल नाम ही कर दिए गये थे ।
तो पूरा मुगल साम्राज्य बिखर रहा था और अहमद नगर में, उसकी छावनी स्थापित की गयी थी और इस समय एक रोचक घटना घटी, ये वही औरंगजेब है जो कि एक बड़ी मुगल सेना, ५ लाख की, का नेतृत्व कर रहा था २० वर्ष पूर्व । उसे पता चला कि धानाजी जाधव और नेमाजी शिन्दे और कुछ लोग अहमदनगर में उसकी छावनी पर आक्रमण करने आ रहे थे, उसने अपना ताबीज लिया, उसने कुरान की आयतें पढीं और अपने सेनानायक को दिया, तुम इसे ले लो, ये तुम्हें मराठाओं से लड़ने में सहायता करेगा ।

१७०६ में उसकी छावनी पर आक्रमण हुआ, परन्तु धानाजी जाधव और नेमाजी शिन्दे ने मुगल साम्राज्य को जीवन दान दिया, मेरा मतलब मुगल राजा को, क्यों, क्योंकि इस समय वे लोग इतने शक्तिशाली हो गये थे, वे बड़ी सरलता से उत्तर गुजरात तक, मालवा तक, भोपाल तक जा चुके थे, कि वहाँ पर प्रतीक्षा करना अधिक लाभदायक था, दिल्ली से महाराष्ट्र की ओर जा रहे कोष और धन की प्रतीक्षा करना, उसको बीच में ही अधीकृत कर लेना और अपनी सेनाओं के लिये उसका प्रयोग करना बजाय कि उस व्यक्ति को मार के पूरी समस्या को पुनः आरम्भ करना, क्योंकि ऎसी स्थिति आ चुकी थी कि औरंगजेब को जीवित रखना अधिक लाभदायक था बजाय कि उसको मरे हुए देखना ।
१७०७, ये महारानी ताराबाई की प्रतिमा है कोल्हापुर में, १७०७, औरंगजेब मरा, किसी की रूचि नहीं थी उसका युद्ध लड़ने में । उसके  ४ पुत्र थे, चारों दिल्ली लौट गये । ये सभी सेनाएँ, जो कि दक्खन में लड़ रही थीं, वे सभी जानती थीं कि ये बड़ी सफलता का समय है और युद्ध होने वाला है । वे सभी महाराष्ट्र से लौट गये और ये ७ वर्ष महारानी ताराबाई, जो कि २५ वर्ष की थीं, थीं तरीके से निर्दिष्ट करने में सफल रहीं । वे अब गुजरात के शासक थे, उन्होंने मालवा में जाना आरम्भ कर दिया था, एक ऐसे समय से जब ऎसी स्थिति आ गयी थी जहाँ मराठाओं के पास सह्याद्रि की ४ किलो की छोटी सी पट्टी थी, कोंकण में, दो दुर्ग तमिल नाडु में और शेष सब कुछ औरंगजेब का था, जहाँ पर वो शरिया का विधि स्थापित करना चाहता था ।

वे ऎसी स्थिति पर आ चुके थे जहाँ मराठा साम्राज्य नागपुर में आधा स्थापित हो चुका था, वो मालवा पहुँच चुका था, वो गुजरात पहुँच चुका था, वो पूरा हैदराबाद तक भी पहुँच चुका था, जैसा कि हमने पहले भी देखा तमिल नाडु और कर्णाटक में भी । औरंगजेब मर चुका था, उसका साम्राज्य उसके साथ मर चुका था और हमारे पास चर्चा करने के लिये एक नया साम्राज्य था जो कि मराठा साम्राज्य है । और यहाँ पर इसके साथ मैं अपना चर्चा सत्र समाप्त करता हूँ ।